सुपर समन्दर ने लगभग हमारे पूर्वजों को खा लिया

शौचालय के जबड़े: 200 मीटर साल पहले लोगों और डायनासोर का संकट। छवि क्रेडिट: एडिनबर्ग विश्वविद्यालय

शौचालय के जबड़े: 200 मीटर साल पहले लोगों और डायनासोर का संकट। छवि क्रेडिट: एडिनबर्ग विश्वविद्यालय


द्वाराStephen Brusatte,एडिनबर्ग विश्वविद्यालय

हमारे ग्रह को घर बुलाने वाले सबसे अजीब जीवों में से एक को नमस्ते कहो: एक विशाल समन्दर जैसा उभयचर जो 200 मीटर से अधिक साल पहले यूरोप के पानी में दुबका था।


मेरे सहयोगियों और मैंने हाल ही में इस नए जानवर की खोज की, जिसके जीवाश्म हमें पुर्तगाल में मिले। इसका वैज्ञानिक नाम हैमेटोपोसॉरस अल्गारवेन्सिस, दक्षिणी पुर्तगाल में धूप वाले अवकाश क्षेत्र के लिए एक इशारा जहां इसकी हड्डियों को एक प्राचीन चट्टान से मिटते हुए पाया जा सकता है। लेकिन जैसा कि हम अक्सर करते हैं, हमने इसे एक चुटीला उपनाम दिया है जो थोड़ा अधिक मजेदार है, और निश्चित रूप से उच्चारण करने में आसान है। हम इसे 'सुपर समन्दर' कहते हैं।

यह नाम काफी हद तक इसका सार बताता है। यह दो मीटर से अधिक लंबा था और शायद इसका वजन लगभग एक इंसान जितना था। इसका सिर एक कॉफी टेबल के आकार का था, जिसमें सैकड़ों भेदी दांत लगे थे। इसके बड़े, चौड़े, लगभग सपाट ऊपरी और निचले जबड़े पीछे की ओर एक साथ टिके हुए थे और मछली, अन्य उभयचर, और शायद छोटे डायनासोर और स्तनधारियों को भी निगलने के लिए टॉयलेट सीट की तरह बंद हो सकते थे।

सरीसृप शासक

मेटोपोसॉरसआज के उभयचरों का एक प्राचीन रिश्तेदार था, जिसमें सैलामैंडर, न्यूट्स, मेंढक और टोड शामिल हैं। यह ज्यादातर बड़े उभयचरों के एक प्रमुख समूह का हिस्सा था जिसे कहा जाता हैटेम्नोस्पोंडिल्स, जो पूरी दुनिया में १०० मीटर से अधिक वर्षों तक रहा और संभवतः इसमें आधुनिक प्रजातियों के पूर्वज भी शामिल थे।




इनमें से कुछ टेम्नोस्पोंडिल और भी बड़े थे: भयानकप्रियोनोसुचसलगभग आठ से दस मीटर लंबा था और खा सकता थामेटोपोसॉरसस्नैक के लिए। फिर भी हमारे सुपर समन्दर में रुचि है, यदि केवल इसलिए कि यह एक अजीब जानवर है। यह किसी दूसरे ग्रह का एलियन भी हो सकता है।

प्रियोनोसुचस: सुपर सैलामैंडर से भी बड़ा और बुरा। छवि क्रेडिट: विकिमीडिया

प्रियोनोसुचस: सुपर सैलामैंडर से भी बड़ा और बुरा। छवि क्रेडिट:विकिमीडिया

और यही हाल इतने सारे जीवाश्मों का है जो प्रेस में अपनी 15 मिनट की ख्याति प्राप्त करते हैं। कई हफ्ते पहले, एक 480m वर्षीय 'मानव आकार का झींगा मछली पूर्वज'ऑनलाइन वायरल हो गया. और कुछ ही दिनों पहले, सबसे पहले डायनासोर के साथ रहने वाले एक और निराला प्राणी को सेलिब्रिटी उपचार मिला: एक कार के आकार का 'कसाई मगरमच्छ' कहा जाता हैकार्नुफेक्स.

कभी-कभी प्रेस में जिस तरह से जीवाश्मों का इलाज किया जाता है, उससे ऐसा लगता है कि वे विषमताओं, जिज्ञासाओं या आधुनिक डिजिटल दुनिया में क्लिकबैट से ज्यादा कुछ नहीं हैं। आप लगभग कल्पना कर सकते हैंमेटोपोसॉरसयाकार्नुफेक्सएक प्रागैतिहासिक सर्कस में: आओ और जीवाश्म शैतानों को देखें!


लेकिन हम में से अधिकांश लोग जीवाश्मों का अध्ययन केवल इसलिए नहीं करते हैं क्योंकि वे एक बात कर रहे हैं, बल्कि इसलिए कि वे हमारे एकमात्र रिकॉर्ड हैं कि समय के साथ जीवन कैसे बदल गया है। वे हमें सुराग देते हैं कि वास्तविक जानवर और पारिस्थितिक तंत्र कैसे विकसित हुए हैं और नाटकीय जलवायु परिवर्तन और पर्यावरणीय बदलावों का जवाब दिया है।

मेटोपोसॉरसएक अच्छा उदाहरण है। यह एक दिलचस्प कहानी बताता है कि हमारी आधुनिक दुनिया कैसे बनी, कैसे डायनासोर सत्ता में आए, और कैसे अचानक बड़े पैमाने पर विलुप्त होने की घटनाओं ने ग्रह को तबाह कर दिया।

पैंजिया नाइट्स

मेटोपोसॉरसलगभग २२०-२३० मीटर साल पहले पृथ्वी के इतिहास में एक उल्लेखनीय समय के दौरान रहते थे, जब दुनिया के सभी महाद्वीप एक साथ एक ही भूभाग में शामिल हो गए थे, जिसे कहा जाता हैपैंजिया. यह एक रेगिस्तानी दुनिया थी, आज की तुलना में बहुत अधिक गर्म और शुष्क। बड़े उभयचर प्रमुख समूहों में से एक थे, जो दुनिया के अधिकांश हिस्सों में नदियों और झीलों को फैलाते थे।


क्या यह एक पक्षी है? क्या यह एक विमान है? नहीं, यह सुपर समन्दर है!

क्या यह एक पक्षी है? क्या यह एक विमान है? नहीं, यह सुपर समन्दर है!

पृष्ठभूमि में पहले डायनासोर और स्तनधारी थे: छोटे, सीमांत, लगभग भूलने योग्य जानवर। यदि आप उस समय आसपास होते, तो आप कभी नहीं सोचते थे कि ये छायादार जीव आगे चलकर चीजों में विकसित होंगेटायरानोसॉरसऔर मनुष्य।

अपने विकास के इस नाजुक समय में, ये समूह बस अपना पैर जमा रहे थे। जानवर जैसेमेटोपोसॉरसछोटे आदिम डायनासोरों पर घात लगाने के लिए किनारे के पास इंतजार कर रहे थे जो पानी के बहुत करीब पहुंच गए थे।

लेकिन चीजें बदल गईं। लगभग 200 मीटर साल पहले, पैंजिया अलग होना शुरू हुआ। जैसे-जैसे उत्तरी अमेरिका और यूरोप एक-दूसरे से दूर होते गए, बड़े-बड़े ज्वालामुखी फटने लगे। अन्य दक्षिण में और भड़क उठे, क्योंकि दक्षिण अमेरिका अफ्रीका से अलग हो गया।

ये ज्वालामुखी हवाई लावा प्रवाह या पोम्पेई-शैली के विस्फोटक विस्फोटों जैसे कुछ भी नहीं थे जिनसे हम परिचित हैं। ये पृथ्वी में बड़ी-बड़ी दरारें थीं, जिनसे हजारों वर्षों तक लगातार कमोबेश लावा निकलता रहा।

लगभग 3m घन किलोमीटर लावानिष्कासित कर दिया गया. ठंडा होने पर बनी चट्टान पूर्वी संयुक्त राज्य अमेरिका, यूरोप के पश्चिमी किनारे और आज दक्षिण अमेरिका और अफ्रीका के तटों को कवर करती है।

यह लावा अपने साथ कई अन्य चीजें लेकर आया: वातावरण में जहरीली गैसें और जलवायु में नाटकीय बदलाव, होथहाउस और आइसहाउस दुनिया के बीच सबसे अधिक हिंसक विकल्प।

कई पौधे और जानवर सामना नहीं कर सके। कई बड़े उभयचर, जिनमें शामिल हैंमेटोपोसॉरसऔर उसके करीबी रिश्तेदारों को नष्ट कर दिया गया। लाखों वर्षों तक शासन करने के बाद, वे अचानक आग और बर्फ की इस नई दुनिया को संभाल नहीं पाए।

जिन समूहों ने इसे बनाया उनमें से दो डायनासोर और स्तनधारी थे। चाहे अच्छे जीन हों या सौभाग्य, इन अजीब, लगभग दयनीय प्रारंभिक प्रजातियों ने विलुप्त होने से निपटने के साधन खोजे। और जैसे-जैसे चीजें सामान्य हुईं और जुरासिक दुनिया का उदय हुआ, वे दुनिया भर में फैल गए और कई प्रजातियों में विविध हो गए।

वे आज यहां रहते हैं: जीवित पक्षियों की 10,000 प्रजातियों के रूप में डायनासोर (150 मीटर से अधिक वर्षों के वर्चस्व के बाद जीवित)टायरानोसॉरसतथाब्रैकियोसौरस-प्रकार के जानवर) और लगभग आधे स्तनधारी, चूहों से लेकर पुरुषों तक।

तो हालांकि यह निश्चित रूप से हेडलाइन हूपला में खो जाएगा, मुद्दा यह है: यदि उन ज्वालामुखियों ने सुपर सैलामैंडर को नहीं मारा, तो आप शायद अब यहां नहीं बैठे होंगे।

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