मीथेन और 'स्टिक्स' से मिले मंगल जीवन के सुराग

मार्स हैंड लेंस इमेजर (महली) क्यूरियोसिटी रोवर द्वारा देखे गए असामान्य 'ट्यूब' या 'स्टिक्स' का दृश्यरवि1922. वर्तमान में उनकी उत्पत्ति पर बहस चल रही है। NASA/JPL-Caltech/MSSS/ के माध्यम से फोटोअमेरिकास्पेस.


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जैसे ही हम 2018 में प्रवेश करते हैं, नासा का क्यूरियोसिटी रोवर शीर्ष पर खोज करने में व्यस्त रहता हैवेरा रुबिन रिज, के निचले किनारों परमाउंट शार्प. रोवर धीरे-धीरे आगे की ओर बढ़ रहा है, इसके सामने सुरम्य तलहटी में बंद हो रहा है। जैसा कि ऐसा होता है, क्यूरियोसिटी ने दो नई दिलचस्प खोजें की हैं, जिनके जीवन की संभावना के लिए निहितार्थ हो सकते हैं।


सबसे पहले मीथेन के साथ करना है। लंबे समय से यह ज्ञात है कि गैस बहुत कम मात्रा में वातावरण में मौजूद है, लेकिन इसकी उत्पत्ति अभी भी अज्ञात है। पृथ्वी पर, अब तक इसका अधिकांश भाग रोगाणुओं के साथ-साथ अन्य भूवैज्ञानिक प्रक्रियाओं द्वारा निर्मित होता है। लेकिन मंगल का क्या? सिद्धांतों में उल्का, उपसतह भूवैज्ञानिक गतिविधि, क्लैथ्रेट, सर्पेन्टाइजेशन और सूक्ष्मजीव शामिल हैं।

अब क्यूरियोसिटी रोवर के परिणामों के एक नए अध्ययन से संकेत मिलता है कि मीथेन का स्तर मौसमी है।

क्यूरियोसिटी ने अब तक 30 बार मंगल ग्रह के वातावरण को 'सूँघ' लिया है, मीथेन में मौसमी बदलाव खोजे हैं। NASA/JPL-Caltech/MSSS/ के माध्यम से छविअमेरिकास्पेस

कैलिफोर्निया के पासाडेना में जेट प्रोपल्शन लेबोरेटरी में नासा के क्यूरियोसिटी रोवर पर मीथेन-सेंसिंग इंस्ट्रूमेंट का नेतृत्व करने वाले क्रिस वेबस्टर ने कहा:




यहां जो चीज इतनी चौंकाने वाली है वह है यह बड़ा बदलाव। हम यह कल्पना करने की कोशिश कर रहे हैं कि हम इस मौसमी बदलाव को कैसे बना सकते हैं।

क्यूरियोसिटी ने मीथेन की छोटी मात्रा, 0.4 पार्ट्स प्रति बिलियन (पीपीबी) को मापा है, जिसमें कभी-कभी स्पाइक्स 0.7-पीपीबी तक होते हैं। यह बहुत अधिक नहीं है, लेकिन अभी भी सामान्य मौसमी से लगभग 3 गुना अधिक है, क्योंकि CO2 बड़े दक्षिणी ध्रुवीय टोपी पर जमने के कारण, धूल भरी आंधी या यूवी प्रकाश के स्तर का हिसाब होना चाहिए। इसलिए यह एक जैविक उत्पत्ति को भी अधिक संभावना बनाता है, या मीथेन को अवशोषित किया जा सकता है और सतह चट्टानों में छिद्रों से तापमान पर निर्भर दरों पर छोड़ा जा सकता है। मैरीलैंड के ग्रीनबेल्ट में गोडार्ड स्पेस फ्लाइट सेंटर के एक ग्रह वैज्ञानिक माइक मुम्मा ने कहा:

आप जीवन के मौसमी होने की उम्मीद करेंगे।

2009 में, मम्मा को हवाई में एक टेलीस्कोप का उपयोग करके 45-पीपीबी मीथेन प्लम के सबूत मिले।


असामान्य विशेषताओं की एक पूर्व केमकैम छवि, सोल १९२२ से। NASA/JPL-Caltech/MSSS/ के माध्यम से छविअमेरिकास्पेस

सोल १९२२ को संरचनाओं का एक नज़दीकी दृश्य। NASA/JPL-Caltech/MSSS/ के माध्यम से छविअमेरिकास्पेस

एक ट्यूब के टूटे हुए सिरे की तरह दिखने वाली 'स्टिक्स' में से एक का और भी करीब से दृश्य। NASA/JPL-Caltech/MSSS/ के माध्यम से छविअमेरिकास्पेस

यह आने वाला अप्रैल, यूरोपीय अंतरिक्ष एजेंसी के एक्सोमार्स ट्रेस गैस ऑर्बिटर (टीजीओ) बढ़ी हुई संवेदनशीलता के साथ पूरे ग्रह के वातावरण में मीथेन की मात्रा का मानचित्रण करने सहित विज्ञान अवलोकन शुरू करने के लिए अपनी अंतिम कक्षा में बस जाएगा। इससे मीथेन के संभावित स्रोतों को और कम करने में मदद मिलेगी।


इस बीच, क्यूरियोसिटी ने कुछ दिलचस्प चीजों की भी खोज की हैछड़ी की तरह या ट्यूब जैसी संरचनाएंवेरा रुबिन रिज पर कुछ चट्टानों पर। उन्होंने कैसे गठन किया यह अभी तक ज्ञात नहीं है, लेकिन उन्होंने कुछ जीवंत चर्चाओं को जन्म दिया है। वे छोटे हैं, केवल कुछ मिलीमीटर के पार। हालांकि वे शायद भूवैज्ञानिक हैं, जैसे कि क्रिस्टल मोल्ड या कंक्रीट, पृथ्वी पर कुछ प्रकार के ट्रेस जीवाश्मों की समानता को भी कुछ लोगों द्वारा सावधानी से सुझाया गया है। रोवर द्वारा आगे बढ़ने से पहले उन्हें पहली बार ब्लैक-एंड-व्हाइट छवियों में देखा गया था, लेकिन रोवर टीम के लिए रोवर को करीब से देखने के लिए वापस भेजने के लिए उन्हें काफी पेचीदा माना गया था।

क्या वे वास्तव में जीवाश्म हो सकते हैं? क्यूरियोसिटी के परियोजना वैज्ञानिक अश्विन वासवदा के अनुसार

हम इसे खारिज नहीं करते हैं, लेकिन हम निश्चित रूप से इसे अपनी पहली व्याख्या के रूप में नहीं मानेंगे।

पृथ्वी पर बायोटर्बेशन का एक उदाहरण, डेवोन द्वीप, उच्च आर्कटिक पर ऑर्डोविशियन/सिलूरियन काल से तलछटी चट्टान में। एचएमपी / पास्कल ली / के माध्यम से छविअमेरिकास्पेस

बायोटर्बेशन जीवाश्मों का एक और उदाहरण, जिसे प्लानोलाइट्स कहा जाता है - कीड़ा मड बट्स से निकलता है। 2013 के माध्यम से छवि चिन एट अल./क्रिएटिव कॉमन्स/अमेरिकास्पेस

नासा एम्स, मार्स इंस्टीट्यूट और सेटी इंस्टीट्यूट के एक ग्रह वैज्ञानिक पास्कल ली ने हमें बताया:

क्यूरियोसिटी तस्वीर वास्तव में हमारी जिज्ञासा को शांत करती है। अकेले इस तस्वीर से, यह बताना मुश्किल है कि विगली स्टिक क्या हैं, और एक कड़ाई से खनिज मूल निश्चित रूप से सबसे प्रशंसनीय है। लेकिन एक क्षेत्र भूविज्ञानी के रूप में, जब मैंने पहली बार तस्वीर देखी, तो मेरे दिमाग में तत्काल विचार आया:बायोटर्बेशन. बायोटर्बेशन वह प्रक्रिया है जिसके माध्यम से तलछट में रहने वाले जीव इन तलछटों की संरचना को बिगाड़ सकते हैं। बायोटर्बेशन का एक सामान्य उदाहरण कृमि बिलों का बनना है। एक बार तलछट से भर जाने के बाद, जीवाश्म बन गए, और फिर कटाव से उजागर हो गए, अंत में विगली स्टिक की तरह दिख सकते हैं।

चूंकि अधिकांश वैज्ञानिक सोचते हैं कि मंगल ग्रह का जीवन, यदि यह अस्तित्व में है, तो संभवत: पिछले सरल एकल-कोशिका वाले जीवों का विकास नहीं हुआ है, बायोटर्बेशन का प्रमाण खोजना आश्चर्यजनक होगा। ली ने कहा:

क्या इनमें से कोई मंगल ग्रह के लिए प्रासंगिक है? खैर, क्यूरियोसिटी तस्वीर में देखी गई सुविधाओं के पैमाने पर बायोटर्बेशन काम पर मैक्रोस्कोपिक बहुकोशिकीय जीवों का संकेत देगा, इसलिए कुछ ऐसा जो एककोशिकीय जीवन से बहुत आगे विकसित हुआ होगा।

यह दावा करने के लिए कि हम मंगल ग्रह पर बायोटर्बेशन देख रहे हैं - जो मैंने नहीं कहा - एक असाधारण दावा होगा। मुझे याद आ रहा है कि कार्ल सागन क्या कहेंगे: 'असाधारण दावों के लिए असाधारण सबूत की आवश्यकता होती है'। ऐसा कोई भी दावा करने के लिए हमें इस एकल क्यूरियोसिटी तस्वीर की तुलना में बहुत अधिक सबूतों की आवश्यकता होगी, जिसमें ऐसे सबूत भी शामिल हैं जो कम असाधारण दावों को खारिज करने की अनुमति देते हैं। लेकिन मुझे कहना होगा, तस्वीर वास्तव में दिलचस्प है, और मुझे उम्मीद है कि क्यूरियोसिटी इस क्षेत्र की तह तक जाने के लिए इस क्षेत्र में अधिक समय बिताती है।

यह रोमाँचक है!

निचला रेखा: क्यूरियोसिटी ने 2 नई दिलचस्प खोजें की हैं - एक वायुमंडलीय मीथेन से संबंधित है और दूसरी अजीब 'छड़ी' संरचनाओं से - जो कि मंगल ग्रह के जीवन की संभावना के लिए निहितार्थ हो सकती है।